Race Across America (июнь 2016)

 

Однажды мне написал мой товарищ-мотоциклист Рома Райдер и спросил, не хотел бы я поделиться автобусом для гонки его брата и компании через всю Америку. Поделиться я был очень даже "за" (тем более не бесплатно) и даже посмотрел карту маршрута на сайте гонки, но вдруг осознал, что на запрошенные даты я уже планировал (и даже купил билеты) быть в штатах, а без автобуса мне было бы скучновато. Поскольку бешеной собаке 3000 миль не крюк, я попросился в команду сопровождения, куда меня, вроде бы даже с радостью, приняли.

Удачным образом в команде поддержки нарисовался Федор, которого внимательные читатели помнят по яхтенному путешествию. Мир, как говорится, очень тесен. Таким образом у меня оказались "свои люди" и среди команды поддержки, и в рядах уважаемых велогонщиков.

Для тех, кто поленился пройти по ссылке поясняю - Race Across America (RAAM) - велогонка длиною в 3069 миль (3 тысячи обычно, но в этот раз немного удлинили маршрут из-за объезда в Колорадо), или 4939 км. И цель тут не просто проехать, что уже непросто, но еще и обогнать многих других участников. Участники бывают одиночные (соло) и командные (из 2х, 4х или 8и гонщиков). Наша команда состояла из 4х человек - Артем (тот самый брат Ромы), Женя, Микаэль и Борис. Список команды поддержки будет объявляться по ходу дела, там целых 13 человек вначале было.

Я прилетел к автобусу за 10 дней до гонки, чтоб спокойно все подготовить и починить, а ребята собирались постепенно, в течение 5 дней до гонки (старт был 18го июня).

Встреча в аэропорту Лос-Анджелеса была радостной, но немного скомканной, потому как аэропорт весьма загруженный и встречающие на автобусах там не предусмотрены. Так что быстро покидали 5 здоровенных велочемоданов, забрали часть команды (остальные поехали на машине) и рванули в Vista, CA, где был снят дом для проживания. Доехали почти без приключений несмотря на суровый трафик, но все же в какой-то момент водитель поравнявшейся со мной машины указал куда-то назад, после чего в зеркале заднего вида я увидел развевающийся шланг слива канализации, который к тому времени протерся до дыр.

Главным местом сбора в доме был гараж, так что почти ничего больше и не сфотографировали, хотя дом был очень симпатичный.

RAAM, USA 2016 photo

RAAM, USA 2016 photo

Пока гонщики собирали и настраивали велосипеды, команда поддержки не скучала и обклеивала машины наклейками спонсоров и атрибутикой гонки, а так же собирала необходимый минимум вещей для нестандартных ситуаций - аптечку, запас запчастей и инструмента, доп. свет, зарядники и прочие мелочи.

RAAM, USA 2016 photo

Некоторых особо непокорных гнули и ломали до полного повиновения.

RAAM, USA 2016 photo

Заодно периодически мотались в Oceanside на всевозможные регистрационные, фото и смотровые процедуры, что было увлекательно, но не слишком интересно.

RAAM, USA 2016 photo

RAAM, USA 2016 photo

RAAM, USA 2016 photo

RAAM, USA 2016 photo

Ну вот наконец-то и старт. Автобус поддержки туда не поехал, так что у нас первой целью был пустынный город Borrego Springs, до которого мы толком не доехали, потому что команда наша как рванула вперед, так уже и не останавливалась, так что пришлось ехать сразу на TS2 (Time Station - промежуточный пункт, на котором надо отмечаться).

Уже в первый день стало понятно, что расслабленного поддержания гонщиков не получится - едут они так быстро, что на автобусе из не так просто догнать. Я как-то представлял себе, что буду прохлаждаться в красивых местах пока гонщики тянут свою лямку, а получилось, что практически непрерывно гнали на следующую точку встречи. Конечно, к концу гонки режим установился и стало несколько проще (собственно, практически пришли ко схеме, которую я изначально планировал), но первые дни дались тяжело. Тут еще сказывалось нервное напряжение у всех, да и просто многие встретились в первый раз, а времени на притирку было не так много. Ну и был среди нас один раздражающий фактор, на который не хочется показывать пальцем, но все участники знают, о чем я :)

Первая смена прошла как в тумане (на самом деле просто в темноте), да и у меня своих дел было много, так что процесс я пропустил, но по правилам там все не так просто - гонщики должны пересечься велосипедами, передать друг другу GPS трекер и сменить машину сопровождения, которая в ночное время суток (с 7 вечера до 9 утра) должна следовать в 15м от велосипедиста (иначе - штраф).

RAAM, USA 2016 photo

Процесс был примерно такой - гонщики, которые отдыхали, закидывались едой, собирались и отправлялись на смену (около 8-9 часов), а сменившиеся гонщики закидывались едой и заваливались спать. Больше сил ни на что не было. Примерно то же самое происходило и с командой поддержки, хотя мест для сна катастрофически не хватало, однако ж не всегда было легко сказать, что сложнее - крутить педали 4 часа из 8ми часовой смены, или все 8 часов ехать в 15м от велогонщика, да еще и постоянно его подпаивать, подкармливать, обливать водой если жарко и менять на другого, который более-менее отдыхает остальные 4 часа в минивэне.

Понятие "день" и "ночь" на гонке очень условное - все живут 8ми часовыми отрезками, один из которых день, а другой - ночь, которые совпадают с природными через сутки.

Попутно выяснилось, что если мне запаса автономности автобуса хватало на 3-4 недели легко, то с учетом 13 человек баки забивались за день, поэтому добавилась дополнительная ежедневная головная боль в виде поиска dump station, где все это можно слить. Да и с учетом пробегов каждый день приходилось заправляться, хотя обычно 270 литрового бака мне хватало хотя бы на неделю :)

Как-то ночью нас остановил пограничный контроль (все еще были очень близко к Мексике) и непременно пожелал увидеть всех 7х пассажиров автобуса с паспортами. Больше всех их впечатлил широкоплечий Борис, который признался, что занимается финансовыми делами, а програнцы как-то были уверены, что он засланный спецназовец. Кстати знают пограничники и несколько слов по-русски, и вполне сносно (что, в общем, ожидаемо) говорят по-испански.

Я не везде помню, ночная это смена на фото или утренняя, уж простите.

RAAM, USA 2016 photo

RAAM, USA 2016 photo

А вот ночная смена. Опять же, крутить педали в кромешной темноте с изредка проезжающими машинами, без возможности посмотреть окрестности тоже, наверное, скучно, хотя в первые пару дней было полнолуние.

RAAM, USA 2016 photo

Отдыхающие в автобусе. Поначалу мы внимательно следили за прогрессом команды на мониторе, но чем дальше, тем меньше сил на это было, да и конкуренция не такая острая дальше от старта.

RAAM, USA 2016 photo

Нехватка спальных мест привела к тому, что приходилось на 2-3 часа снимать номер в гостинице, чтоб и команда поддержки могла с чистой совестью вытянуть ноги, и все могли спокойно принять душ. Все-таки душ в РВ требует некоторой привычки, да и объем "серого" бака накладывает известные ограничения.

RAAM, USA 2016 photo

Гонка через пустыню далась велосипедистам особенно тяжело - большие перепады высот и температура днем достигающая +49С - испытание не для слабых.

RAAM, USA 2016 photo

Кстати, с первых дней и до самого финиша меня поражала бодрость гонщиков. Было видно, что они устают, но позитив и чуть усталые улыбки не сходили с их лиц. После психологической подготовки в виде фильма Hammer (про одиночку на RAAM) я ожидал гораздо более тяжелую картину.

Картина "Миша после смены".

RAAM, USA 2016 photo

Очередная смена в гостинице.

RAAM, USA 2016 photo

В целом фотографий не так много (а моих так вообще 0), потому что, как и предупреждали, это не отдых, не путешествие с целью просмотра красот, не катание на велосипеде. RAAM - это тяжелая работа для велогонщиков и команды поддержки.

В предпоследнюю ночь, в Аппалачах был сильнейший туман и небольшой дождь, ехать по шоссе было довольно страшно, потому как из ниоткуда вдруг выныривали фуры на солидной скорости и так же скрывались в никуда, а по обочине возникали редкие фигуры велосипедистов и их машин сопровождения, что тоже страшно. Команда, с которой сражались за 3е место давила психологически, силы были на исходе, но все же именно в эту ночь они смирились с 4м местом - в нашей команде был Борис - Король горы, который ехал в гору примерно так же, как я ехал бы с горы :)

Но вот неделя пролетела (да, да, несмотря на тяжелую работу, а может и благодаря ей, время шло очень быстро) и вот он, финиш! Нет, даже не так, а так - ФИНИШ!

RAAM, USA 2016 photo

RAAM, USA 2016 photo

6 дней, 10 часов, 35 минут. 3е место у команды Russia Ultracycling Team - первой российской команды за всю, 35-летнюю, историю гонки.

Спасибо, ребята, за предоставленную возможность поучаствовать в этой гонке (команда поддержки меня вполне устроила, участвовать в качестве гонщика желания не появилось), поздравляю вас с прекрасным результатом и желаю удачи во всех следующих гонках!

Пару дней отдыха и сборов провели в небольшом городке южнее финиша, все отдохнули, собрались и перепаковались, и отправились покорять новые горизонты, а я встретил отца и отправился изучать доселе невиданный северо-восток США, про который я всегда думал, что делать там совершенно нечего (по сравнению с западом). Как будет видно из дальнейших отчетов (а некоторые уже следят на фейсбуке) - я заблуждался!

Copyright © 2014. All Rights Reserved.

Rambler's Top100